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Les Cloches de Serge Rachmaninov Suggérer par mail
06-04-2010
"Les Cloches" op.35 de Serge Rachmaninov (1873-1943)

ImageSurtout connu comme pianiste et compositeur de symphonies et concertos, Serge Rachmaninov, comme tout musicien russe, a également laissé des œuvres chorales. "Les Cloches" op.35 sont considérées par beaucoup comme une pièce essentielle de Rachmaninov. Véritable symphonie chorale pour soprano, ténor, baryton chœur et grand orchestre, l’œuvre est dédiée à l'Orchestre Royal du Concertgebouw et à son directeur de l'époque Willem Mengelberg. Elle utilise un texte en russe de Konstantin Balmont tiré du texte éponyme d'Edgar Poe. Débutées lors d'un séjour à Rome en janvier 1913, "Les Cloches" sont créées en novembre 1913 à Saint-Pétersbourg sous la direction du compositeur. "Toute ma vie, j'écoutais avec plaisir ces carillons aux mélodies et caractères si divers" disait plus tard Rachmaninov en précisant que sa grand-mère, grande dévote, l'emmenait régulièrement écouter les cloches de la cathédrale Sainte-Sophie de Novgorod.
Proche par l'esprit des célèbres "Vêpres" (1915), "Les cloches" sont divisées en quatre parties contrastées narrant les évènements phares de la vie illustrés par différentes cloches, d'argent (grelots) pour le baptême, d'or pour le mariage, de bronze pour les épreuves de la maturité et de fer pour le glas et la mort. L'écriture y est constamment lyrique et inspirée. L'allegro non troppo initial débute par un joyeux carillon rapidement suivi du ténor qui offre une mélodie simple et entraînante à laquelle se joint rapidement le chœur par moments à bouche fermée. Le lento qui suit, au climat plus sombre, fait intervenir la soprano, d'abord seule, puis, avec le chœur réunis dans une ivresse sonore très sensuelle. Le presto qui suit ou sonne le tocsin est le mouvement le plus spectaculaire. Son lyrisme passionné évoque une scène d'opéra et fait penser à Boris Godounov ou aux images d'Ivan le Terrible d'Enseinstein. Quant au lento final dit "lugubre", introduit par un poignant solo de cor anglais, il fait la part belle au baryton qui annonce l'anéantissement final et la mort dans une mélodie belle à pleurer proche dans l'esprit du chant des morts de l'Alexandre Newski de Prokofiev. Après ces pleurs si russes, l'espoir finit par renaître pour l'épisode final grâce à un majeur apaisé fait d'une superbe mélodie aux cordes accompagnées des harpes. On se croirait presque dans le final de "Rosenkavalier" ou dans celui de la symphonie des Mille. La création à Saint-Pétersbourg et surtout l'exécution en février 1914 à Moscou furent de véritables triomphes et valurent à l'auteur le Prix Glinka. Une œuvre puissante, superbement orchestrée, débordant de souffle, d'énergie, de poésie et de lyrisme. En un mot de la musique russe… !
Gilles Lesur

ImageRéférence discographique:
Le magnifique enregistrement de Kondrashin réunit d'excellents chanteurs et un chœur riche de voix puissantes, belles et engagées. De plus, il est couplé avec un autre chef d'œuvre, les "Danses symphoniques" dans une version également magistrale. Cette œuvre, la dernière de Rachmaninov et véritable synthèse, cite d'ailleurs quelques passages des "Cloches".

Serge Rachmaninov, Danses symphoniques op.45, "Les Cloches" op.35, Orchestre Philharmonique de Moscou, Kiril Kondrashin, direction, Yelizaveta Shumskaya, Mikhail Dovenman, Alexei Bolshakov, Chœur de la République de Russie (Alexander Yurlov, chef de chœur) chez Melodiya, 1963.

A deux reprises dans sa carrière, Arthur Oldham a préparé un chœur pour l’enregistrement de l’œuvre de Rachmaninov. La première fois, c’était en octobre 1975 au Kingsway Hall de Londres avec le London Symphony Chorus, formation qu’il dirigera durant huit ans, entre 1969 et 1977 (pour en savoir plus, cliquez ici). André Prévin était alors à la tête du London Symphony Orchestra avec la soprano Sheila Armstrong, le ténor Robert Tear et le baryton John Shirley-Quirk.
Quelques mois plus tard, cet enregistrement EMI a reçu un «Grammy Award» comme «meilleure performance chorale» (pour en savoir plus, cliquez ici).
En novembre 1984, Arthur Oldham grave à nouveau l’œuvre avec, cette fois, le Concertgebouw Orchestra Chorus, formation chorale amatrice qu’il avait lui-même fondée quatre ans auparavant (pour en savoir plus, cliquez ici).
Réalisé dans la capitale néerlandaise par la firme Deutsche Grammophon, il réunissait Natalia Troitskaya (soprano), Ryszard Karczykowski (ténor) et Tom Krause (baryton), ainsi que le Royal Concertgebouw Orchestra, tous placés sous la baguette de Vladimir Ashkenazy.


"Les Cloches" ont été données au Théâtre des Champs-Elysées le 8 avril 2010 par l'Orchestre National de France et le Chœur de Radio France préparé par Michael Gläser sous la direction de Gianandrea Noseda. Au même programme, deux autres œuvres de Rachmaninov, "Le Printemps", op. 20 pour baryton, chœur et orchestre et le concerto pour piano n°4 avec Boris Berezovsky. Une programmation typique de Monsieur de Cottignies, ancien directeur artistique du National.
Gianandrea Noseda, né à Turin en 1964, est depuis quelques années régulièrement invité à diriger le National. Formé notamment auprès de Valery Gergiev, il est déjà considéré comme un interprète réputé du répertoire russe. Et il dirigera pour la première fois l'Orchestre de Paris et son chœur dans Alexandre Newski en juin 2011...

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