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1956-1966: Le professeur de musique à la Scotus Academy Suggérer par mail

Parallèlement à son activité de chef de chœur, Arthur enseigne la musique dans un collège tenu par les Frères Chrétiens Irlandais, la « Scotus Academy ». Il s’agit d’une « public school » dont l’enseignement payant jouit d’une bonne réputation par rapport à l’enseignement gratuit des écoles d’état.

Cet établissement ouvert en 1953, fermera ses portes en 1978 après avoir vu passer dans ses murs plus de 1 270 garçons âgés de 7 à 18 ans. Depuis lors, certains d’entre eux ont créé une association d’anciens et ont ouvert un site Internet sur lequel ils échangent leurs souvenirs de collégiens et en particulier leurs souvenirs de choristes.

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La Scotus Academy
où Arthur enseigne la musique à partir de 1956.
Avec l’autorisation des anciens élèves de la Scotus Academy

Le collège constitue une véritable « pépinière » de petits chanteurs pour les différents chœurs dirigés par Arthur, quoi qu’il ne dispose pas officiellement d’un choeur. Avec des aides extérieures, il produit des spectacles joués par les élèves, au Lauriston Hall d’Edimbourg. Ce sont des adaptations d’œuvres de Gilbert & Sullivan : « Les Pirates de Penzance » présenté en 1961, puis « Le Mikado » en 1963.

Plus tard, Arthur renouvelle le programme en composant une comédie musicale « The Land of Green Ginger », qu’il produit et conduit au cours des représentations en 1965. L’affiche et les décors sont conçus par un autre professeur de l’école, Richard Demarco, un artiste, qui va rapidement acquérir une réputation européenne.

Mais Arthur a omis de demander à Noel Langley, l’autorisation d’utiliser son texte, source du livret. Ce dernier refuse son autorisation et interdit toute future représentation de l’œuvre qui sera reléguée aux archives.

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Affiche de Richard Demarco pour «The Land of Green Ginger»
au Lauriston Hall d’Edimbourg, le 23 juin 1965.
Avec l’autorisation des anciens élèves de la Scotus Academy

Un ancien élève, J.M. Hunt qui a séjourné dans la maison entre 1954 et 1960, évoque le souvenir d’Arthur le « Music Master ». Il se souvient d’Arthur faisant répéter ses jeunes élèves séparément par pupitre. L’ « Ave Verum Corpus » est au programme. Le groupe des basses auquel appartient le narrateur doit travailler une partition peu enthousiasmante, Arthur encourage et rassure sans cesse quant au résultat final. Au bout de six semaines a lieu la première répétition plénière. Le son produit est alors une révélation pour les enfants, un plaisir absolu. Le narrateur dit avoir ainsi rencontré Dieu dans ce chef d’œuvre inspiré de Mozart. Il conclut par ces mots : « Merci Monsieur Oldham ».

D’autres élèves qui ont chanté pendant dix ans sous la direction d’Arthur au sein de différents choeurs, le considèrent 40 ans plus tard comme un père qui leur a fait découvrir la musique classique, et d’autres œuvres, comme « West Side Story », considérées comme légères à l’époque.

Arthur restera fidèle à ses jeunes choristes des différents chœurs d’Edimbourg. C’est ainsi que quarante ans plus tard, il assistera dans le cadre du festival d’avant-garde, à un spectacle musical réalisé par Mike Maran et mis en scène par Philip Contini, tous deux anciens choristes. A l’issue de la représentation, Arthur ira les féliciter et fort ému, il leur ouvrira les bras en murmurant « Mes garçons, ce sont mes garçons. »

Pour en savoir plus sur la Scotus Academy, cliquez ici.
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